Golpe de calor

El golpe de calor es un trastorno ocasionado por el exceso de calor en el cuerpo, generalmente como consecuencia de la exposición prolongada a altas temperaturas o del esfuerzo físico en altas temperaturas. El golpe de calor es la forma más grave de lesión por calor y puede ocurrir si la temperatura del cuerpo alcanza los 40 °C o más. Esta afección es más frecuente en los meses de verano.

El golpe de calor requiere tratamiento de urgencia. El golpe de calor sin tratar puede dañar rápidamente el cerebro, el corazón, los riñones y los músculos. El daño empeora cuanto más se retrasa el tratamiento, lo que aumenta el riesgo de sufrir complicaciones graves o la muerte.

Síntomas y signos

● Sudoración excesiva
● En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)
● Sensación de calor sofocante
● Sed intensa y sequedad en la boca
● Calambres musculares
● Agotamiento, cansancio o debilidad
● Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
● Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
● Temperatura del cuerpo 39° 40° o mayor (medida en la axila)
● Piel roja caliente y seca (sin transpiración), o pálida y fresca
● Respiración y frecuencia cardíaca acelerada
● Dolor palpitante de cabeza
● Alteración del estado mental y del comportamiento como: vértigos, mareos desorientación, delirios, confusión o pérdida de conocimiento
● Convulsiones

Los que tienen mayor riesgo son:

● Los menores de 5 años y más aún los menores de 1 año
● Los niños con enfermedades crónicas que pueden ser: cardíacas, renales, mentales o neurológicas, otras
● Los niños con fiebre por otra causa o diarrea
● Los niños obesos o desnutridos
● Los que tienen la piel quemada por el sol
● Los jóvenes que abusan de bebidas con alcohol y drogas
● Los abuelos mayores, internados en instituciones geriátricas, los que viven solos

Para evitar estos cuadros es importante:

Niños:

  • Cuidar la hidratación y la alimentación
  • Dar el pecho a los lactantes más frecuente
  • Ofrecer a los niños abundante agua segura y jugos naturales durante todo el día
  • No ofrecer bebidas con cafeína o con azúcar en exceso
  • No ofrecer bebidas muy frías o calientes
  • No ofrecer comidas pesadas
  • Reducir la actividad física en los horarios de mayor calor
  • Permanecer en lugares ventilados y frescos
  •  Vestirlos con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros o mejor desvestirlos
  • Bañarlos y mojarles el cuerpo con frecuencia.
  • Proponer juegos tranquilos
  • No exponer al sol entre las 10 y 16 hs.
  • Mantenerlos en lugares bien ventilados, usar ventiladores o aire acondicionado (ya sea en casa o lugares públicos) cuando la temperatura ambiente es muy elevada.
  • Nunca permanezca con ellos dentro de un vehículo estacionado y cerrado.

 

Adultos de todas las edades

  • No consumir bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor.
  • Evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes.
  • Sentarse y descansar cuando sientan mareos o fatiga.
  • Recordar las recomendaciones generales sobre la hidratación, alimentación y refrescar el cuerpo.
  • Reducir la actividad física en los horarios de mayor calor.

 

Tratamiento

Tomar medidas de inmediato para enfriar a la persona afectada mientras espera el tratamiento de emergencia. Llevar a la persona a la sombra o a un ambiente cerrado.
● Quitarle el exceso de ropa.
● Enfriar a la persona con cualquier medio disponible: colocarla en una bañera con agua fría o en una ducha fresca, mojarla con una manguera de jardín, pasarle una esponja con agua fresca, abanicarla mientras la rocías con agua fresca, o colocarle compresas de hielo o toallas húmedas y frías sobre la cabeza, el cuello, las axilas y la ingle.

 

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